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「从心开始」医治病人:浅谈健康心理学与医疗行为的相辅相成

原创 C再生活 作者: 时间:2020-06-11 02:53:43 605

如果有一天,医治病人不只是医治疾病,而是从心开始,那会是如何?身为一个大四的医学生,每週五下午固定会到内科病房学习问诊和身体检查,虽然还不够格作出诊断和治疗方案,但是除了医治病痛之外,面对眼前这些难受的病人们,我还能够为他们做些什幺?

几週前,我来到病房遇见了黄先生,他全身黄疸加上腹水,肚子鼓成像小山丘一般,加上他惯用的语言是台语,遇到我们这群台语讲不轮转的年轻医学生,确实是难为他了。在身体病痛之下,加上语言的隔阂,我们大多时间是帮他做身体的检查,触诊、叩诊、听诊、视诊,加上几句破台语。

「阿伯你腹肚有佗位艰苦?」(译:阿伯你的肚子有哪里不舒服?)

「若会疼要共阮讲喔。」我说 (译:如果会痛要跟我们说喔。)

只见黄先生勉强挤出笑容,说声好。

回到讨论的教室,黄先生的样貌和憔悴不舒服的神情,一直在脑中挥之不去,到底身为一个未来的医生,除了能够问诊、开药、给药、手术、治疗、追蹤之外,到底还有没有更多的可能?有没有可能透过一些非医疗的方式,能够缓解病人的不舒适感?

健康心理学

现行医学中有全人医疗的概念,照顾病人不只治疗其病痛,更要从社会、心理方面一起相辅相成,尽可能多方位的照顾病人的身心,以及可能遇上的生或困境、心境折磨。但,就心理照护的方面来说,我认为还有可以加强的地方。不只医病也医心,但是要怎幺医心呢?医心之后是否对于病人的康复状况有所帮助?

因缘际会之下,我接触到健康心理学的概念,原本对于心理学有兴趣的我,一看便入迷—它诉说着能够透过心理的方式,来增进人的健康状况,跟医疗行为相辅相成。

「健康心理学是透过了解生物、社会、心理的因素,来试着去改善病人的健康(注1)。」健康心理学透过引发病人生存的动机,来增进人对于健康的追求,或是透过一些方式(注2),提高人们对于疾病的预防的意识。

健康心理学也能影响人在做决定时的想法,让我们更容易选择对自己健康有益的方式。又或者是透过一些辅助方式(注3),让病人在病房受到照护的时候,能够转移注意力,以缓解病痛对于身心上的折磨。

现在健康心理学运用的层面,可以用在疼痛的控制、复健、以及一些成瘾行为的戒断上。虽然健康心理学是一个相对年轻的科学,但以追求病人健康为目标之下,相信会有更多研究和方法,可以从人生病的当下,治疗当中,甚至是治疗后的追蹤上有的心理变化找到一些切入点,让每个阶段的治疗和照护变得更好。

台大心脏内科何奕伦医师的远距医疗(注4)就是一个很好的例子:在SARS爆发的期间,台大医院也无可幸免,当时候没有人敢来台大医院,有能力的医师只能在医院担心着本来应该可以好好治疗的病人们,但又无可奈何,有人提议说不如打电话给那些病人们,关心他们的身体状况?

虽然知道帮助不大,但死马当活马医,医师们打起一通通的电话,关心病人们的血压、饮食、病痛状况。很神奇的是,即便没有在院内接受治疗,病人们的血压控制变得更好,一些心血管的疾病的预后(康复情况,注5)也比完全不看医生好出不少(若有病痛还是请到医院一趟,能够让医护人员第一线的治疗与照顾是相当重要的)。

这个例子和健康心理学的概念不谋而合,仅仅数通电话,是不是就改善了病人在家中无医可求时的焦虑感?是不是就能够在病痛的当下得到些许的关心与慰藉?是不是某种社会或心理上的推力,让病人们更有意念想要存活下来,更有足够的信心战胜疾病?我相信答案是肯定的。

以医生的角度来看,能够让病人的健康状况得到改善,何乐而不为?以病人的角度来看,能得到疾病和心理双重的照护,可以得到更好的效果。

以社会经济的角度来看,能透过一些方式让病人的疾病更快治癒,以减少不必要的医疗成本,而不对病人本身和健保体系造成负担。

结语

如果有一天,医治病人不只是医治疾病,而是从心开始,那会是如何?「那会是双倍的康复吧?」一个也是医学系的朋友这幺跟我说。

毕竟疾病让人身体和心灵都是种折磨,如果能把病人的心情和处境想法多纳入考虑之中,那才是病人和医师都乐见的全人医疗。

很多心理系学生很焦虑自己未来的路是什幺,更有不少人质疑学习心理学可以有什幺用处。以我个人的观点来说,心理学可以让你更理解你生活中的人们,让你更了解自己,在各种情境之下可能会面对偏误、做出错误的决定等。

而其用处则在于,跟人有关的人事物都能有所用,心理学像是一种内功的修行,使出来的招式则各异。我选择的方式,是希望能够透过心理学,来照顾好我所遇见的人们。


注1:美国心理学协会健康心理学的定义:Health psychology examines how biological, social and psychological factors influence health and illness. Health psychologists use psychological science to promote health, prevent illness and improve health care systems.维基百科健康心理学定义:健康心理学是对健康、疾病,及医疗保健的心理和行为过程的研究。这是关注心理、行为,和文化因素如何促进身体健康和疾病的理解。

注2:详细方式可以参考美国心理学协会的这份文件:Briefing Series on the Role of Psychology in Health Care

注3:加入游戏的成分是一个转移注意力的好方式,可参考:《Pokémon GO》老少咸宜,成为复健利器

注4:关于SARS 期间医院状况与何奕伦医师发展远距医学内容,可见文件10~14页

注5:「预后」是一个医学名词,指根据病人当前状况来推估未来可能的结果。如预后良好,代表康复机会很高,或是推测未来存活年限很长。

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